La tercera fundación de la ciudad, historia de Antigua Guatemala

La historia de Antigua Guatemala se caracteriza por su múltiples fundaciones. La tercera fundación ocurrió después del torrente de lodo que bajó del Volcán de Agua en 1541. La ciudad fue reconstruida con hermosos edificios, la mayoría de ellos eran de índole religiosos. Fue considerada el hogar oficial de la administración colonial del área. El tiempo transcurrió y la ciudad prosperó guiada por varios gobernadores representantes del Rey de España.

Durante 1770 la población estaba conformada por 25,000 personas. La mayoría eran mestizos, indígenas o africanos, únicamente el 6% eran españoles. Este último grupo se convirtió en la aristocracia. Eran descendientes directos de los conquistadores y ganaban la vida como comerciantes.

Para el año de 1773,  además de la catedral y el palacio de gobernación la ciudad tenía 30 iglesias, 18 conventos y monasterios, 10 capillas, la Universidad de San Carlos, 5 hospitales, un orfanatorio, fuentes y parques.

La furia de Hunapu el Volcan de Agua, la destrucción de una ciudad

Cuando Beatriz de la Cueva era gobernadora en 1541, un torrente de lodo destruyó la hermosa ciudad, conocida actualmente como Ciudad Vieja. Esto fue ocasionado por el Volcan de Agua. En aquel tiempo, el nombre original de este volcán era Hunapú. Fue nombrado por los kaqchikeles y significa “lugar de flores”.

La leyenda cuenta que los españoles estaban felices por la lluvia, mientras que los indígenas eran forzados a trabajar bajo el mal clima. Durante cinco días la lluvia no se detenía. Los nativos ancianos anunciaron que la lluvia fue ocasionada por la furia de Hunapú, quien estaba furioso observando el maltrato a su pueblo. Con palabras proféticas dijeron que un castigo vendría contra la gobernadora y sus ayudantes.

El 11 de septiembre a las tres de la mañana, lodo, agua y rocas descendieron desde el volcán, destruyendo todo a su paso.

Beatriz de la Cueva, “La Sin Ventura”

En 1541 Beatriz de la Cueva, llora constantemente la muerte de su esposo Don Pedro de Alvarado, por lo cual se le llama “La Sin Ventura”.

Luego de un tiempo, solicita el puesto de Gobernadora de Guatemala, asumiendo dicha posición el 9 de Septiembre. Pero dos días después, el 11 de Septiembre, una fuerte tormenta libera la furia del volcán de Agua inundando la ciudad con un torrente de lodo, que ocasiona la muerte  de muchos, incluyendo a Beatriz. A partir de ese momento, deciden trasladar la ciudad una vez más.

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